Investigação nacional revela que objetos contaminados são mais bem recordados pela memória humana
29/01/2019 15:01:07
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Investigação nacional revela que objetos contaminados são mais bem recordados pela memória humana

Uma investigação levada a cabo por uma equipa de psicólogas da Universidade de Aveiro (UA) conclui que a memória humana tem mais facilidade em memorizar objetos usados por pessoas doentes do que por pessoas saudáveis. O trabalho sugere que esta peculiar façanha da memória se desenvolveu ao longo da evolução da espécie humana para proteger a saúde e, em última instância, a vida.

Ao longo da evolução, o homem tem enfrentado uma multiplicidade de microorganismos patogénicos que ameaçam a sua reprodução e sobrevivência. “Em resposta a este problema adaptativo, desenvolveu-se um sistema imunológico biológico flexível, que deteta e destrói patogenes já contraídos, e um sistema imunológico comportamental (SIC), para prevenir o contacto com possíveis fontes de infeção”, explica em comunicado a Prof.ª Doutora Natália Fernandes, a investigadora dos polos da UA das unidades de investigação CINTESIS e William James Research Center, que a par da Prof.ª Doutora Josefa Pandeirada, assina o trabalho.

O SIC, quando deteta potenciais contaminantes, induz vários tipos de resposta, designadamente respostas afetivas, cognitivas e comportamentais, que serão determinantes na promoção do evitamento às fontes de ameaça. Num conjunto de estudos, as investigadoras da UA procuram explorar a componente cognitiva deste sistema, particularmente a memória.

As experiências contaram com a participação de quase duas centenas de voluntários aos quais foi pedido que visualizassem imagens de objetos tocados por pessoas doentes ou saudáveis. Metade dos objetos foi apresentada juntamente com uma breve descrição de sintomas de doença que a pessoa estaria a evidenciar, como tosse, ou imagens de faces dessas pessoas contendo pistas de doença, como o herpes labial. A outra metade dos objetos foi apresentada com descrições de características físicas da pessoa ou com faces com aparência saudável.

Memória ajuda a evitar contaminações

No âmbito da investigação os participantes foram, ainda, surpreendidos com uma tarefa de recordação livre, na qual lhes foi pedido que recordassem o máximo de objetos apresentados anteriormente. “Os dados revelaram que as pessoas se recordam melhor de objetos ‘tocados’ por pessoas doentes, ou seja, objetos que são potencialmente contaminantes, comparativamente com os objetos ‘tocados’ por pessoas saudáveis, ou seja, com menor potencial de contaminação”, aponta a Prof.ª Doutora Natália Fernandes.

Para as investigadoras, estes resultados sugerem que o modo como a memória opera pode refletir alguns dos problemas adaptativos recorrentemente enfrentados pelos nossos antepassados.

“Recordar-se de objetos potencialmente contaminantes terá sido vantajoso no sentido de evitarmos esses objetos, os quais poderão colocar em causa a nossa saúde e, em última instância, a nossa sobrevivência”, refere a Prof.ª Doutora Natália Fernandes, que sublinha ainda que “ao percebermos as circunstâncias em que a nossa memória é mais eficaz podemos desenvolver modos de intervenção mais eficazes”.

Estes resultados, exemplificam as psicólogas da UA, “poderão informar o desenvolvimento de programas de Saúde Pública visando aumentar comportamentos de prevenção de doenças infeciosas, uma das principais causas de mortalidade no mundo”.

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